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Immigration Option for Entrepreneurs: Federal Start-up Visa Program

Updated: May 12

By Eliane Leal da Silva and Mabel Kyei


Canada has a lively startup ecosystem that has achieved worldwide recognition. Home-based successes are now stimulating a forthcoming generation of entrepreneurs, and the Canadian Government offers a variety of programs to support foreign entrepreneur immigration.


The Federal Start-up Visa Program targets entrepreneurs who wish to build an innovative business in Canada to create jobs for Canadians and PRs, and compete on a global scale. Applicants to the Start-Up Visa program must secure a commitment from a designated Canadian angel investor group or venture capital fund to invest in the business idea.


Alternatively, they must be accepted into one of a number of designated business incubator programs. Applicants are not required to invest any of their own money but would normally be required to do so to secure co-investment from one of the approved venture capital funds or angel organizations.


For a list of designated organizations, please visit https://www.canada.ca/en/immigration-refugees-citizenship/services/immigrate-canada/start-visa/designated-organizations.html.


• If the investment comes from a designated Canadian venture capital fund, the applicant must secure a minimum investment of $200,000 CAD.

• If the investment comes from a designated Canadian angel investor group, the applicant must secure a minimum investment of $75,000 CAD.

• Applicants do not need to secure a financial investment from a business incubator.


Prospective applicants must contact one of these organizations and convince them their business idea is worth investing in.

A qualifying business means that the individual created a business that meets the following conditions:


At the time they get a commitment from a designated organization:

• Each applicant holds 10% or more of the voting rights attached to all shares of the corporation outstanding at that time (up to 5 people can apply as owners); and

• Applicants and the designated organization jointly hold more than 50% of the total voting rights attached to all shares of the corporation outstanding at that time.


At the time they receive PR:

• They provide active and ongoing management of this business from within Canada;

• An essential part of the operations of the business happens in Canada; and

• This business is incorporated in Canada.

Once there is a commitment from one of the approved organizations, then an application can be made to the IRCC to immigrate through the program. The processing time is approximately 12-16 months from the date the application is received by the IRCC.

In addition to passing standard health and security criteria, applicants will need to demonstrate their ability to:


• Communicate in either English or French at a CLB 5 level in all four areas (speaking, reading, listening and writing);

• That they have completed one year of study at a post-secondary institution; and

• That they have enough money to live on while establishing their business. The amount needed will depend on the size of the family, and amounts are updated every year.


Successful applicants to this program are able to immigrate to Canada as PRs with no conditions attached to the success of their business.

There are also other options available for business people interested in immigrating to Canada with the purpose of doing business. If you are interested in knowing the options available, please contact Miller Thomson Business Immigration Group.


Mabel Kyei, Associate at Miller Thomson LLP

Email: mkyei@millerthomson.com

Direct Line: +1 416.595.8182


Eliane Leal da Silva, Business Advisor at Miller Thomson LLP

Email: edasilva@millerthomson.com

Direct Line: +1 416.595.7921





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Portuguese version


OPÇÃO DE IMIGRAÇÃO PARA EMPREENDEDORES: PROGRAMA FEDERAL DE VISTO PARA START-UPS


Por Eliane Leal da Silva and Mabel Kyei


O Canadá tem um ecossistema de Start-ups animado que alcançou reconhecimento mundial. As historias de sucesso agora estão estimulando uma próxima geração de empreendedores, e o governo canadense oferece uma variedade de programas para apoiar a imigração de empreendedores estrangeiros.


O Programa Federal Start-up Visa tem como alvo empreendedores que desejam construir um negócio inovador no Canadá, para criar empregos para canadenses e PRs e para competir em escala global. Os candidatos ao programa Start-Up Visa devem garantir o compromisso de um grupo de investidores anjo canadense designados ou fundo de capital de risco para investir na ideia de negócio.


Como alternativa, eles devem ser aceitos em um dos vários programas designados de incubadoras de empresas. Os Candidatos não são obrigados a investir seu próprio dinheiro, mas normalmente seriam obrigados a fazê-lo para garantir o co-investimento de um dos fundos de capital de risco ou de investidores anjo aprovados.


Para obter uma lista das organizações designadas, visite: https://www.canada.ca/en/immigration-refugees-citizenship/services/immigrate-canada/start-visa/designated-organizations.


• Se o investimento vier de um fundo de capital de risco canadense designado, o solicitante deverá garantir um investimento mínimo de CAD $ 200.000.

• Se o investimento vier de um grupo de investidores anjos canadenses designado, o solicitante deverá garantir um investimento mínimo de CAD $ 75.000.

• Os candidatos não precisam garantir um investimento financeiro de uma incubadora de empresas.


Os possíveis candidatos devem entrar em contato com uma dessas organizações e convencê-los de que vale a pena investir na ideia de negócios.

Uma empresa qualificada significa que o empreendedor criou uma empresa que atende às seguintes condições:


No momento em que obtêm um compromisso de uma organização designada:

• Cada candidato possui 10% ou mais dos direitos de voto associados a todas as ações da empresa (até 5 pessoas podem se candidatar como proprietários); e

• Os candidatos e a organização designada detêm conjuntamente mais de 50% do total dos direitos de voto associados a todas as ações da empresa.


No momento em que o(s) candidato(s) recebem PR (Residencia Permanente):

• Eles fornecem gerenciamento ativo e contínuo desses negócios no Canadá;

• Uma parte essencial das operações do negócio acontece no Canadá; e

• A empresa deve estar incorporada no Canadá.


Uma vez que haja um compromisso de uma das organizações aprovadas, é possível fazer uma solicitação ao IRCC para imigrar através do programa. O tempo de processamento é de aproximadamente 12 a 16 meses a partir da data em que o pedido é recebido pelo IRCC.

Além de passar pelos critérios padrão de saúde e segurança, os candidatos precisarão demonstrar sua capacidade de:


• comunicar em inglês ou francês no nível CLB 5 em todas as quatro áreas (fala, leitura, audição e escrita);

• que completaram um ano de estudo em uma instituição pós-secundária; e

• que eles tenham dinheiro suficiente para se manter enquanto estabelecem seus negócios. A quantia necessária dependerá do tamanho da família e as quantias são atualizadas todos os anos.


Os candidatos bem-sucedidos a esse programa podem imigrar para o Canadá como PRs, sem condições associadas ao sucesso de seus negócios.

Existem também outras opções disponíveis para pessoas de negócios interessadas em imigrar para o Canadá com o objetivo de fazer negócios. Se você estiver interessado em conhecer as opções disponíveis, entre em contato com o Miller Thomson Business Immigration Group.


Mabel Kyei, advogada na Miller Thomson LLP

E-mail: mkyei@millerthomson.com

Tel: +1 416.595.8182


Eliane Leal da Silva, Assessora de Negócios da Miller Thomson LLP

E-mail: edasilva@millerthomson.com

Tel: +1 416.595.7921





References / Referências:

[1] Immigrate with a start-up visa. Acessado em: https://www.canada.ca/en/immigration-refugees-citizenship/services/immigrate-canada/start-visa/about.html 09 de Julho, 2019.

Cover image: Business photo created by pressfoto - www.freepik.com

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